吕雉

吕雉
  吕雉(前241年-前180年8月18日),字娥姁,汉高帝刘邦皇后。西汉时称吕太后,简称吕后,谥号高皇后,东汉时光武帝改薄太后为高皇后,吕后为高后。山东单父(今单县)人,为汉高祖刘邦任亭长时所娶元配妻子(前202年-前195年),一直追随刘邦征战,被封为汉王王后,直到刘邦以汉王身份即皇帝位后,尊为皇后。惠帝即位,尊为太后(前195年—前180年),惠帝死后,虽为少帝祖母也是中国历史上首位在世的皇祖母,但不称太皇太后,仍以皇太后身份临朝称制,掌控朝政达八年,是中国历史上首位皇后、皇太后。
  吕雉有两兄吕泽、吕释之,以及姊吕长姁、妹吕媭;其二位兄长皆因追随刘邦征战封侯。吕雉生一子一女,为汉惠帝、鲁元公主。
  汉惠帝在位七年,自元年起即因“人彘”事件不再听政,并嗜酒燕乐,导致多病;吕雉自惠帝死后即临朝称制,于吕太后元年、四年连立两任少年皇帝,共主政八年。因此《史记》、《汉书》等正史以“本纪”体例记载吕太后生平,将其历史地位看作等同于一任帝王。吕太后统治期间实行黄老之术与民休息的政策,废除挟书律,下令鼓励民间藏书、献书,恢复旧典,受到了前后同一时期史学家司马迁的高度赞扬。
  汉初制度简约。吕雉主持明确了汉朝的后宫尊卑制度,于称制七年主持重新议定了汉高祖母亲、兄姊的谥号,将刘邦的母亲和姐姐均由“夫人”升为“后”。
  据东汉班固所着《汉书》记载,刘邦死后,匈奴首领冒顿曾寄国书向吕太后求婚,意在标扬匈奴武力,刻意贬低汉朝国力。吕太后以年迈为由婉言拒绝,不过继续沿用了与匈奴和亲的政策。
  吕太后称制期间曾大封亲族为王。前180年8月18日(七月三十),吕雉逝世,周勃、陈平等人铲除吕氏家族力量,更立汉高祖次子代王继承宗庙,是为汉文帝。