大脚板底马皇后

  明太祖后,宽容仁慈。大明孝慈高皇后马氏(1332年-1382年),名讳不详,明太祖朱元璋结发之妻。部分野史与地方戏曲称之为马秀英,但《明史》上未见记载。民间又称大脚板底皇后、马大脚板底。
  马皇后本是宿州人,父母名字已失传,史书仅作马公、郑媪。马公早逝,因生前与郭子兴是莫逆之交,故此马氏自幼养育郭子兴府内,认郭子兴为义父。初,朱元璋因贫穷流离,投奔郭子兴帐下,立有功,郭子兴便把自己的养女马氏嫁给他为妻。
  马氏随朱元璋征战数十年,夫妻共患难,感情深厚。朱元璋自立为帝的同一天(洪武元年,1368年),册封这位结发之妻为皇后,也同时封她所生的嫡长子朱标为皇太子。洪武二年,追封岳父马公为徐王,岳母郑氏为徐王夫人,在朱家太庙东向建祠祭祀。
  当朱元璋还是郭子兴下属时,曾被郭子兴所猜疑,粮荒时不得粮食,马氏偷窃炊饼,藏于怀中送给朱元璋吃,由于炊饼很热,以致马氏胸前的肉竟被烫伤,而以这样的方法,朱元璋得以温饱,但马氏自己却时常不得宿饱。后来二人贵盛时,朱元璋将之比作“芜蒌豆粥”,“滹沱麦饭”,每每对群臣称述皇后贤慧,可比唐太宗时的长孙皇后。朱元璋于内室中将此话向马皇后说时,马皇后却说:“妾闻夫妇相保易,君臣相保难。陛下不忘妾同贫贱,愿无忘群臣同艰难。且妾何敢比长孙皇后也!”趁机向朱元璋进谏,可见其贤慧。
  皇后位正中宫以后,仍节俭严谨,也不允许朱元璋寻访马氏族人继承马公爵位,限制了外戚弄权的可能性。朱元璋嗜杀多疑,马皇后仁慈善良,常谏劝,挽救不少大臣的性命。
  洪武十五年八月,马皇后卧病在床,群臣纷纷请祷祀、求良医。马皇后向朱元璋说:“死生,命也,祷祀何益!且医何能活人!使服药不效,得毋以妾故而罪诸医乎?”朱元璋闻言,问马皇后有何交代或心愿未了,马皇后说:“愿陛下求贤纳谏,慎终如始,子孙皆贤,臣民得所而已。”不久马皇后崩逝,享年五十一,朱元璋恸哭不已,遂誓言不再册立皇后,因此后来有李淑妃、郭宁妃等人在马皇后逝世后代掌后宫。同年九月,马皇后入葬孝陵,谥号孝慈皇后。马皇后死后,宫人经常感怀,因此有歌谣传颂马皇后:“我后圣慈,化行家邦。抚我育我,怀德难忘。怀德难忘,于万斯年。毖彼下泉,悠悠苍天。”