千古名相‘五羖大夫’百里奚

  “吾媵臣百里奚在焉,请以五羖羊皮赎之。”这是春秋战国时期秦穆公欲从楚国赎出战俘百里奚的一段话。楚国同意将百里奚交还给了秦国,於是,百里奚就回到了秦国并当上了秦国的丞相。就这样,秦国五张羊皮换来的丞相百里奚,便有了“五羖大夫”之称。
  百里奚,亦称百里子或百里,宇里,名奚。春秋时楚国宛人,宛即今日河南南阳。秦穆公时的名士贤臣,着名的政治家、思想家,秦统一天下的奠基丞相。百里奚早年贫穷困乏,流落不仕,在被晋国俘虏前,曾游历齐、周、虞、虢等国,这使得他对於各国的民俗风情、地理形势、山川险阻知之甚悉,为他后来给秦穆公筹划东进准备了必要条件。百里奚早年颠沛流离的生活和坎坷的经历,使他尝尽了艰苦生活的滋味,也亲眼目睹了下层人民的悲惨处境,对他后来任秦国大夫时,为官清正,树立以民为贵的思想都有着积极的影响。百里奚辗转到虞国任大夫。秦穆公五年,即公元前655年,晋国借道於虞以伐虢国,大夫宫之奇以“辱亡齿寒”劝谏虞君,虞君因曾经接受晋献公的宝玉“垂棘之璧”与名马“屈产之乘”而答应了晋国。百里奚深知虞君昏庸无能,很难纳谏,便缄默不语。结果晋在灭虢之后,返回时就灭了虞国,虞君及百里奚被俘。因百里奚拒绝在晋国做官,被充作媵人,也就是奴隶。后来,晋献公把女儿嫁给秦穆公,喜结“秦晋之好”,百里奚被当作陪嫁媵人送到了秦国。他以此为耻,便从秦国逃到宛,被楚国边境的人抓获。
  秦穆公听说百里奚贤智,想用高价赎回他,又怕楚人不许,就派人对楚国人说:“吾媵臣百里奚在焉,请以五羖羊皮赎之。”楚国人同意将百里奚交还秦国。百里奚回到秦国,秦穆公亲自为他打开囚锁,向他询问国家大事。百里奚推辞说,他是亡国之臣,不值得询问。秦穆公说:“虞君不用子,故亡,非子罪也。”秦穆公与百里奚谈论国事数日,秦穆公十分赏识他,授以国政,号称:“五羖大夫”。这时他已是七十多岁的高龄。百里奚相秦期间,内修国政,教化天下,恩泽施於民众。作为诸侯国的大臣,百里奚劳作不乘车马,暑热不张伞盖,在都城里行走不用车马随从,不用甲兵护卫。这种平易朴素的品行,不仅为百官树立了榜样,也以实际行为感动了百姓。在当时这确是难能可贵,赢得了时人的赞许和尊敬。到他死后,“秦国男女流涕,童子不歌谣,春者不相许。”
  在用人方面,百里奚举荐有才德的贤士。他早年周游各地,曾结识贤人蹇叔,得到过蹇叔的助益。此时蹇叔受到他的推荐,被秦穆公认为上大夫,共议国事,为秦国的富强与成就霸业,起了很大的作用。在外交上,百里奚施德於诸侯,树立秦国的威信,为秦穆公称霸奠定了基础。秦穆公十三年,即公元前647年晋国发生饥荒,请求秦国接济粮食,秦穆公询问群臣该怎麽办,有人认为应当借机伐晋。百里奚不同意说,“天灾流行,国家代有。救灾、恤邻、道也。”最后,秦穆公采纳了百里奚的意见,运粮食给晋国。从雍都到绦,即今日山西翼城东南,秦国粮船络绎不绝。这就是历史上着名的“泛舟之役”。晋国的百姓吃到了救命粮,无不感激秦国的恩德。
  秦穆公三十三年,即公元前627年,秦穆公乘晋文公去世的机会,企图插足中原。百里奚和蹇叔劝谏,秦穆公不听,派百里奚的儿子孟明视、蹇叔的儿子西乞术和白乙丙带兵偷袭郑国。结果被晋军截击,秦师全军覆没,三员秦将被俘。后来三将被放回,秦穆公对他们说:“孤以不用百里奚、蹇叔言以辱三子,三子何罪乎?”追思百里奚等人的谏言,不胜懊悔。百里奚任秦穆公相国,政事无不参预。他为相期间,秦国建树国威的几件大事,秦人俱归功於他,口碑载道,传颂不绝,至战国秦孝公时,尚有人在相国商秧前称颂百里奚,说“五羖大夫之相秦”,六七年间,为三大功绩:
  其一,“三置晋国之君”,晋惠公夷吾即位是借助秦国之力;后与秦反目被擒,又由秦国送回复位;晋文公重耳结束流亡生涯,问国即位,亦是由秦国派兵护送。
  其二,“一救荆(楚)国之祸”,此事於史不详,《史记索隐》谓即《史记·十二诸侯年表》所载秦穆公二十八年,即公元前632年会晋、救楚、朝周之事。
  其三,“发教封内,而巴人致贡;施德诸侯,而八戎来服;由余闻之,款关请见”,安抚境内各族,戎狄亲附,成就秦穆公称霸西戎的大业。特别是由余入秦,对秦霸西戎至为关键,此事亦归於百里奚的德政感化之力,足见秦人对百里奚的追思向慕之情。
  百里奚作为杰出的政治家和思想家,在晚年建树了辉煌的业绩。他依靠出众的才智和超群的谋略,使僻处一隅的秦国逐渐强大起来,为秦国取得霸主地位,起了不可低估的作用。正象《史记》所载孔子的评论,“秦,国虽小,其志大;处虽辟,行中正。身举五羖,爵之大夫……”以此取之,虽王可也,其霸小矣。”百里奚相秦期间,内外安缉,充实秦的国力,奠定称霸以及统一的基础,在春秋时期已很明显,为有识者所称道。秦霸西戎,与晋国抗衡,成为诸侯争霸中举足轻重的一方势力,都是秦穆公时期完成的,这固然是穆公雄才大略,善於用人的结果,但与百里奚的相业也是分不开的。故论者称许秦穆公的功业,总以任用百里奚为其大端。
  百里奚,这位春秋名臣,一生命运坎坷,历经磨难,年到七旬,还因晋国喜结“秦晋之好”被作为陪嫁的奴隶,辗转南北,后来有幸得到秦穆公的重用,方得以一展宏图,建功立业,最后终成千古名相。