希腊神话里的冥界

  冥界,在希腊神话中,是人类在死后的灵魂所去的另一个世界,在冥界生活的神和灵魂统称克托尼俄斯。类似于中国民间信仰中的阴间,此处也是古希腊人原有的来世观的信仰内涵。当人的生命结束后灵魂会脱离躯体,但依然采取着生前的模样,并且被送到通往至冥府(Hades)的入口。
  关于冥府的描述是祂位在大洋的边界或者是地底下的最深处或者是大地的尽头。它与奥林匹斯山的光辉明亮相对照之下这里是被认定为幽暗之处,并且是亡者国度(kingdom of the dead)那里是与神之国度相对应的世界。冥府对于活着的人而言是无形与看不见的空间,并且祂是独自为死者所设立的。
  古希腊相信人死后的亡灵会通往冥界(或阴间)。通常而论,除非在正式且合乎体统的葬礼仪式完成之后,否则亡者的灵魂绝不会抵达冥界,便因此会作为幽灵般常常在阳间萦绕飘荡着。冥界有各种不同的景象,并且会随着时间的推移冥界观点也跟着改变。另一方面,古希腊的墓葬揭示出当时人们的生活以及他们相信在他们死后其自身的灵魂会引渡到冥界的相关信息。
  冥界旅程
  希腊人相信在人死后,灵魂会经历一个旅程而来到一个称为冥府(他们称为Hades)的地方。他们相信亡灵在这过程所发生的如下情况:
  一、首先,死亡之神塔纳托斯(Thanatos)将会降临,祂会从死者的头上剪下一绺头发,作为该死者已死之凭证。
  二、然后,众神使者赫耳墨斯,祂会引渡亡灵进入斯堤克斯河。
  三、如果该死者有过正式葬礼,冥界摆渡者卡戎(Charon)将会运载亡灵渡河。
  四、到达河岸边之后,亡灵将遇到地狱三头犬刻耳柏洛斯(Cerberus or Kerberos),它是负责冥界的守卫。它的工作是阻止亡灵离开阴间并且返回生人的世界去。
  五、渡过河后,亡灵将会离开渡口并且步行到一个名为水仙平原之处,那里的人忘记了他们前世生活的所有记忆。
  六、然后在一个岔路口上,三名法官拉达曼迪斯(Rhadamanthus)、米诺斯(Minos)、艾亚哥斯(Aeacus)将决定灵魂往哪里遣送:善良且道德正直的人将允许进入至福乐土(一个阳光永远照耀,并且舒适的地方);但在世为恶者则必须打入地狱(塔耳塔罗斯)接受严厉惩罚;而当冥府法官无法审定者,灵魂则被送往水仙平原。
  在地狱中,只要是亵渎神明者必遭受严重的惩罚。此处是一幽暗空间,设想其处在要远远低于大地的空间,好比从天界到大地般的距离。希腊神话中讲述了人生命结束后,在地狱时的情形之故事:
  一、薛西弗斯,他在地狱那里频频的推着沉重的大石头上山,而其石头又从山陵上滚回原处,他必须不断重复这些动作。
  二、饥饿的坦塔洛斯,他处在接近布满美味食物的地方,但是永远拿不到这些食物。
  古希腊葬礼仪式
  在古希腊时代的人一旦辞世,祂的遗体将会被清洗干净。其家属会将一枚硬币放置在死者他们的口中,这是要支付冥界摆渡者卡戎将亡灵在冥界不同处渡过冥河的船资。
  冥河
  此处主要有五条冥河(Rivers)祂们是在真实世界与冥界之间(在希腊神话中)都是明显可见的河流。祂们的名字的意思旨在表达着与死亡相关的情绪。
  斯堤克斯河(Styx,意译:怒河、守誓河)是广泛的被认为是冥界最显着的一条中心冥界之河并且也是所有冥河中广为人所熟知的一条河流。祂被称为仇恨河以及名字因为斯堤克斯(Styx)女神而来。据说此河围绕冥界七次(seven times)。
  阿刻戎河(Acheron,意译:怨河、苦恼河)这是一条痛苦之河。根据欧里庇得斯所述,这条河有一位卡戎(Charon),或称为摆渡者(Ferryman),于渡船上载着亡者穿越过斯堤克斯河进入冥府(Hades)。
  勒忒河(Lethe,意译:忘川、遗忘河)即为一条遗忘之河。他是与里忒女神,或是忘却遗忘女神有关的冥河。
  弗莱格桑河(Phlegethon,意译:火河、火焰之河、熔岩之河)是一条充斥火焰河流。根据柏拉图所述,这条河是引导向地狱(Tartarus)的深渊。
  克塞特斯河(Cocytus,意译:悲河、悲叹河)这是一条哀嚎的河流。
  地狱
  地狱(Tartarus)不认为是直接属于冥界的一部分,祂是被描述位于由天界至尘世到冥界以降的遥远下方之处。[10]此处相当黑暗无光,是个无穷的折磨空间;古希腊关于地狱是如同潮湿且阴郁愁苦的坑洞,周围有青铜的墙垣围绕着,并且在远处还有三层黑夜所笼罩。那里主要是以在尘世间违犯宗教上与道德上罪愆的极恶之人必须在此因他们在生前的所做所为接受惩治,尤其是亵渎神明的罪人必到地狱受惩。
  根据诗人赫西俄德(Hesiod)的描述,一个青铜砧从天空落至地面需要九天九夜的时间,因此连一个客体从地面到地狱也是相同的时间量。
  刑罚旷野
  刑罚旷野(Fields of Punishment)乃是做为惩处在人世间制造大破坏与邪恶罪行的人所提供的一个空间,特别惩治那些对于神明不敬之罪人。
  水仙平原
  水仙平原(Fields of Asphodel)是属于那些没有犯上任何显着重大罪过的普通或者是平凡之灵魂的空间,然而同样的他们也没有实行任何高尚伟大或是受人们赞誉之功绩来保证他们可以被允许前往至福乐土(Elysian Fields)。那处是平凡灵魂的地方不属于冥界任何场域。
  至福乐土
  至福乐土,在英文的文献中有使用Elysium,并且英文也常常名之为Elysian Fields或者Elysian Plain。希腊神话中,Elysium最初就是表示乐土的意思,这乐土的宗教观是传自米诺斯宗教(Minoan religion)。至福乐土是特别为了在世间拥有优秀、卓越表现之人所属的空间。祂是由冥界判官拉达曼迪斯所管辖得,还有居住于此的灵魂他们拥有一个个安祥且悠闲的来生加上毋须劳役。这里唯有半神(demigods)、英雄和道德崇高的人才被准许进入的境界。
  从荷马的著作中的描述,至福乐土是一个完美又幸福的国度,祂位于大地的尽头,在大洋河(Oceanus River,或译为俄刻阿诺斯河)的河岸。
  神佑群屿(或幸福诸岛)
  神佑群屿(Isles of the Blessed)是位于至福乐土范围内的小群岛。冥界神灵