中秋节的由来与四大传説

  中秋节即将来临,相信很多人为庆祝这一天,已开始着手打点。但除了品嚐月饼,月圆人团圆,中秋节有哪些相关传説呢?广寒宫里为什么有嫦娥?玉兔捣些什么药?吴刚又为什么一直在伐桂呢?你知道中秋节和月饼的由来吗?
中秋节的由来与传説  每年黄历八月十五日即为中秋节。按照黄历,八月为秋季的第二个月,古时称为仲秋。而八月十五日又在“仲秋”之中,因此民间称为“中秋”。
  中秋节还有许多别称:“八月节”、“八月半”;又因中秋节的主要活动都是围绕“月”进行的,所以又俗称“月节”、“月夕”。加上这一天月亮比其他几个月的满月更圆,更明亮,此夜,许多家庭会团聚一起仰望天空,欣赏如玉如盘的朗朗明月,所以,中秋又称“团圆节”。
  中秋节的由来
  “中秋”一词最早出现在《周礼》一书中,但直到唐朝,才成为固定的节日,《唐书?太宗记》记载有“八月十五中秋节”。宋朝时,中秋节开始盛行;至明清,已与元旦齐名,成为中国的主要节日之一。
  中秋节的习俗很多,形式也各不相同。古时,帝王有春天祭日、秋天祭月的礼制。在民间,每逢八月中秋,也有拜月或祭月的风俗。
  月饼最初是用来祭奉月神的祭品。祭月之后,由家中长者将饼按人数均分切成块,每人一块,吃月饼祝福团圆;如有人不在家即为其留下一份,表示阖家团圆。也就是以月之圆兆人之团圆,以饼之圆兆人之常生,用月饼寄托思念故乡,思念亲人之情。
  中秋节的四大传説
  在中国人的眼里,“中秋节”是个温馨和睦、极富诗情画意的节日,这可能和古老的月神传说故事以及“月圆人团圆”的祥和气氛有关。民间流传着很多关于中秋明月的故事,你都知道吗?
  传説之一:嫦娥奔月
  相传,远古的时候,天上出现了十个太阳,烤得土地乾裂,海水枯竭,民不聊生。这件事惊动了一个叫后羿的英雄,他登上崑仑山顶,俱足神力,拉开神弓,一口气射下了九个多余的太阳,解救百姓于水火之中。并严令第十个太阳按时起落,造福人民。从此后羿的名字传遍天下。后来,他娶了娴淑美丽的妻子叫嫦娥,夫妇俩十分恩爱。
  有一次后羿在打猎途中,遇到一位老道士,老道士很喜欢后羿,送给他一包不死药,并告诉他只要吃了这药,就能长生不老,成仙昇天。后羿回家后,把不死药交给了嫦娥,不料,后羿的徒弟逢蒙,心存不良,想偷吃后羿的不死药,成仙上天。
  有一天他趁后羿出门打猎的时候,偷偷溜了回来,闯进嫦娥的房间。逼她交出那包不死药。嫦娥知道不是蓬蒙的对手,危急之时,当机立断,取出不死药,一口吞了下去。嫦娥吞下药后,立刻身轻似燕,直冲云霄,往月宫飞奔而去了。
  后羿回来后,侍女们哭诉了一切。悲痛欲绝的后羿,仰望夜空,呼唤爱妻的名字,这时,他惊奇地发现,今天晚上的月亮特别圆,特别皎洁明亮,而且有个晃动的身影酷似嫦娥。后羿命人摆上香案,放上嫦娥最爱吃的蜜食鲜果,遥祭在月宫里的嫦娥。
  百姓们闻知嫦娥奔月成仙的消息后,纷纷在月下摆上香案,向善良的嫦娥祈求吉祥平安。从此,中秋节拜月的风俗在民间传开了。由于嫦娥奔月那天,正巧是八月十五日,于是每年八月十五日,后羿和乡亲们就会在月下摆水果祭月,表达他们对嫦娥的思念,此后世代相传,人们就把八月十五定为中秋节。
  传説之二:吴刚伐桂
  相传吴刚在凡间本为樵夫,醉心于仙道,但始终不肯专心学习,因此天帝震怒,把他居留在月宫,并说:“如果你砍倒桂树,就可获仙术。”
  吴刚不断的砍下去,日复一日,但吴刚每砍完一段时间,桂树便会自动癒合,吴刚伐桂的愿望始终没有达成,所以不论吴刚如何努力,都没法将桂树砍倒。
  当人们抬头仰望天空,月亮有晃动的黑影,有人就以为那是吴刚在砍伐桂树,自后吴刚伐桂的故事便开始传开。
  传説之三:玉兔捣药
  相传有三位神仙变成三个可怜的老人向狐狸、猴子、兔子求食,狐狸与猴子都有食物可以济助,唯有兔子束手无策。
  后来兔子说:“你们吃我的肉吧!”就跃入烈火中,将自己烧熟,神仙大受感动,于是将兔子送到了广寒宫成了玉兔。后来,玉兔就在广寒宫里和嫦娥相伴,并捣制长生不老药。
  传説之四:朱元璋藉月饼起义夺取天下
  中秋节吃月饼相传始于元代。当时,中原广大人民不堪忍受元朝统治阶级的残酷统治,纷纷起义抗元。朱元璋联合各路反抗力量准备起义。但朝庭官兵搜查的十分严密,传递消息十分困难。军师刘伯温便想出一计策,命令属下把写有“八月十五夜起义”的纸条藏入饼子里面,再派人分头传送到各地起义军中,通知他们在八月十五日晚上响应起义。到了起义的那天,各路义军一齐响应,起义军如星火燎原。很快,徐达就攻下元大都,起义成功了。
  消息传来,朱元璋高兴得连忙传下口谕,在即将来临的中秋节,让全体将士与民同乐,并将当年起兵时以秘密传递信息的“月饼”,作为节令糕点赏赐群臣。
  之后,“月饼”制作越发精细,品种繁多,成为馈赠的佳品。中秋节吃月饼的习俗也在民间流传开来。