十二生肖的由来

  从前中国人常用十二生肖来计算年岁。大家都知道,十二生肖是:鼠,牛,虎,兔,龙,蛇,马,羊,猴,鸡,狗,猪。那么为什么会有十二生肖呢?
十二生肖  相传在上古时代,人们都不晓得计算年月的方法,于是就去请玉皇大帝帮忙。玉皇大帝觉得动物和人们关系最密切,如果用十二种动物来做年份的名字,人们一定最容易记得。
  不过,地上的动物这么多,要如何选出十二种动物来呢?玉皇大帝就决定再自己生日那一天,举行一次动物渡河比赛。最先到达终点的十二种动物就被选出来,名列十二生肖。
  当比赛的消息公布之后,所有的动物都纷纷讨论起来,希望能赢得这场赛跑。
  那时候,猫和老鼠是最要好的朋友,他们吃在一起,睡在一起,亲热得形影不离。
  老鼠说:“我很想跑在前头,列名十二生肖中,可是我身子又小,又不大会游泳,怎么办呢?”
  猫说:“既然我们身子小,跑不快,就应该动身得早。我知道水牛平常天不亮就起身了。到那一天,我们请水牛叫醒我们,也许就可以跑在前面了。”
  老鼠拍手跳起来说:“吱吱,好极了,就这样办!”
  到了玉皇大帝生日那天,天还没亮,鸡也还没啼呢,和善的水牛就来把老鼠和猫叫醒了,水牛笑咪咪的说:“看你们迷迷糊糊的样子,不如爬到我背上来,我载你们一块儿走吧!”
  老鼠和猫就卷伏在温暖又宽大的牛背上,舒舒服服的又睡了一觉。当他们醒过来的时候,天才刚刚亮,却已经到了河边了。猫儿在牛背上伸了一个大大的懒腰,高兴的说:“过了何,马上就是目的地了。看来,我们三个是跑在最前面啦。”
  “是啊。你出的主意真好。”老鼠口里这么说,心里却在盘算:“跑在前头是不错的了,不过,要怎么才能跑在水牛和猫前面,得到第一名呢?”
  自私又狡猾的老鼠,想出了一个坏主意。
  当水牛游到河中间的时候,老鼠假心假意的靠近猫,亲亲热热的说:“猫哥哥,我们就快到河边了,你看看,四周的风景多美啊!”
  “真的,好美喔!”猫果真四处张望。
  就在这个时候,老鼠狠心的用力一推,猫没有坐稳,“扑通”就摔到河里了。
  “嘿嘿.....”老鼠忍不住笑出声来。
  大水牛发现背上的重量减轻了,回头一看,却发现许多动物都在陆续过河,他便赶紧加快速度,没有注意猫掉到水里,而狡猾的老鼠早已经偷偷钻入大水牛的耳朵里去了。
  大水牛很快的过河了。眼看就要得到第一名,心里正高兴着。突然,从他的耳朵里跳出一团黑黑的东西。大水牛愣住了,停下脚步,仔细一看。“啊,原来是老鼠。”老鼠却一溜烟似的往前跑。等大水牛看明白了,老鼠早就跑到终点,得到第一名。
  玉皇大帝看老鼠最先到达,感到奇怪,便问:“老鼠,你不会游泳,又跑不快,怎么会最先到达呢?”
  老鼠得意洋洋的回答说:“我虽小,可是头脑聪明,当然得第一罗!”玉皇大帝听了点点头。
  一眨眼,大水牛也到了,得到第二名。不过他一直对老鼠“哞,哞”的叫,很不高兴的样子。
  不一会儿,老虎一身湿淋淋的跑过来,很自信的吼:“我是第一名吧?”
  “不,我才是第一,你光靠力气没有用啊!要像我......”老鼠很不客气的回答,于是老虎和老鼠就吵起架来。
  突然间,天边卷起一阵狂风,一只巨龙从天空降下来,就在龙快到终点的时候,突然一只蹦蹦跳跳的小兔子,飞快的跑到玉皇大帝前,得到第四名。
  原来,兔子也不会游泳,是踏在别的动物身上跳过河的。而龙呢?他会飞,应该最早到的啊!玉皇大帝便好奇的问他为什么会晚到。
  “我本来可以很早到的,可是我到东边去降了一场雨才赶来,所以就耽误了时间。”龙是专门负责天上降雨的动物,责任感也特别强,他很认真的回答玉皇大帝。
  一会儿之后,他们听到一阵马蹄声,看到上扬起许多灰尘,隐约中看到马,羊,猴子,鸡和狗拼命的跑着。马跑在最前面,眼看就快要达到终点了。突然,他听到一个声音。“我来了,我先到了。”草丛里钻出一条大蛇。
  大蛇来了引起一阵混乱,老鼠和兔子害怕的躲起来。大蛇平常最喜欢吃老鼠和兔子,今天却很有礼貌的说:“今天我是特地来参加动物渡河比赛的,放心吧,我不会吃你们的。”
  “嘶---”马一到就高兴的乱叫。“我得第几名?”
  “第七名啊!算你运气不错。”老鼠抢着回答。
  不久,老山羊,猴子和大公鸡分别到了。
  “哎,你们三个怎么会一起来啊?”老鼠问。
  老山羊慢吞吞的说:“我们在河边捡到一块木头,坐在上面,互相照顾着过河。”
  “汪,汪,汪”调皮的狗也来了。其实他早该到了,因为贪玩,在河里洗澡,耽误了时间,最后只得到第十一名。
  比赛快要结束了,已经到达的动物,都想看最后一名是谁。大家伸长了脖子四处张望。过了好一会儿,听到猪叫的声音。奇怪,平日最懒的猪怎么也来了?
  “是不是有好吃的东西啊?”猪喘着气问。
  大家听了,都捧着肚子哈哈大笑,说道:“真是一个贪吃的家伙!”
  虽然如此,猪还是得到第十二名。
  玉皇大帝于是郑重的宣布比赛的结果:“十二生肖的排名是:鼠,牛,虎,兔,龙,蛇.....”
  话没说完,猫急急忙忙的赶到了。他全身湿透,一附很狼狈的样子。他一来就赶紧问:“我得第几名?我得第几名?”
  玉皇大帝和善的说:“你来晚了,什么名都没有。”
  猫一听,气的不得了,大叫:“都是可恶的老鼠害的,我要吃掉他。”说着便伸出利爪。玉皇大帝连忙阻止,可是猫哪里忍得下这口气,不顾一切向老鼠冲过去。老鼠知道自己对不起猫,又惭愧又害怕,吱吱叫着,直往玉皇大帝椅子下钻。
  老鼠虽然在比赛中赢了,列入十二生肖的第一名,不过,他却提心吊胆,随时怕猫来找他报仇。从此以后,老鼠一看到猫的影子,就没命的逃,甚至大白天也躲在洞里不赶出来,这就是做了亏心事的报应了。